新四国相馬霊場第34番 第45番

 新四国相馬霊場第34番






  永蔵寺跡地境内、薬師堂。
御本尊、薬師瑠璃光如来
移し寺、高知県本尾山種間寺
ご詠歌、世の中にまける五穀のたねま寺
深き如来の大悲なりけり








 この薬師堂は、何時頃なりか不明ですが守谷市乙子から移されたものと聞きます、天台宗の古い宗紋(三諦紋、さんだいもん)が描かれており、大変珍しい。永蔵寺は天慶四年(941)慈念僧上の開山されました。薬師如来は相馬小次郎将門の守護神と伝えられています。幕府の御加護で檀家を持たない永蔵寺は、明治初頭の廃仏毀釈以後に廃寺となりました。


 堂の建て方が茨城県や千葉県ではあまり見かけない様式で、向拝の中央には階段がなく、左右に分かれています。しだれ桜で知られる守谷市の古刹である西林寺が同じ様式で、中央に階段がありません。

水戸街道の脇往還
 千葉県側の流山から柏の布施弁天まで街道があり、布施弁天からは七里ヶ渡しで舟で戸頭へ渡り守谷、谷田部、土浦下高津で水戸街道に合流します。水戸街道の脇道としての役割を果たす街道でした。従って幕府は七里ヶ渡しに関所の役割を課せて婦女子の江戸集中防止のため通行を監視していたとか。
 又、新撰組の土方歳三が北へ下ったルートであり、戸頭-下館-白石-会津と鬼怒川沿いに会津へ、現在の国道294号を下向した様です。

 旧戸頭小学校が戸頭神社の北100mも歩かない処にありました、現在はマンションになり学校の面影は無く碑だけが残っています。







 新四国相馬霊場第45番







  永蔵寺(廃寺)跡地境内、
  戸頭中学前の歩道橋を渡り200m位先。
  御本尊、阿弥陀如来
  移し寺、愛媛県海岸山岩屋寺
  ご詠歌、大聖のいのる力のげに岩屋
 石のなかにも極楽ぞある









 光燿山等覚院永蔵寺は、応和年中(961~964)慈念僧正によって開山。創立時は守谷の高野(こうや)にありました。 明治の頃まで戸頭は守谷郷に属していたので当時としては他国からの引越しではないようです。
48ヶ寺もの門末と20石の朱印地を有した大寺院で檀家は無い為、明治初めの廃仏毀釈令により、衰退し廃寺となりました。

 「七里ヶ渡し」の船着き場として、戸頭という地名は古くからありました。 旧地名に「御所車」とか「西御門」など多くの城郭に使われる地名が残っていたので、大きな御殿でもあったのでしょうか。
 お遍路さんの宿坊が5~6件あり毎晩のように騒がしく賑わっていたのがこの寺のまわりでした。
 銀杏の大木はどのような歴史を見てきたのか教えてくれるといいですね。
 



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